By British Council

12 November 2021 - 18:27

Persona estudiando para el examen de inglés IELTS

Si pensás en ingresar y permanecer legalmente en un país de habla inglesa, obtener un certificado en inglés es el primer paso. Este aval es un requisito indispensable para tramitar visados y gestionar postulaciones laborales y académicas. Existen diferentes exámenes de inglés que permiten certificarte. Entre ellos el IELTS, que es uno de los más reconocidos. 

Acá realizamos un análisis comparativo entre el IELTS y otros exámenes. De esta forma, podrás seleccionar el más acorde a tus proyectos en el exterior.

Diferentes exámenes de inglés que certifican el dominio del idioma

Dentro de los diferentes certificados de inglés internacionales, los más populares y aceptados son los siguientes:  

  • IELTS (International English Language Testing System). 
  • TOEFL (Test of English as a Foreign Language).
  • TOEIC (Test of English for International Communication).
  • Los desarrollados por el Cambridge Assessment English, es decir:

     - KET (Key English Test)

     - PET (Preliminary English Test).

     - FCE (First English Test). 

     - CAE (Cambridge Advanced English) 

     - CPE (Cambridge Proficiency in English). 

A continuación, resumimos las características de IELTS, para luego compararlo con otros exámenes de inglés.

Principales características del IELTS

  • Es un examen estandarizado de inglés que permite respaldar y validar el dominio de este idioma para personas que desean estudiar, trabajar o emigrar a un país de habla inglesa.
  • Evalúa 4 habilidades lingüísticas: listening, reading, writing y speaking.
  • Determina el manejo del inglés a nivel general, no se acota al acento británico.
  • Podés rendir el tipo de examen IELTS más acorde con tus intereses. Tenés la opción de elegir entre el IELTS Academic (dirigido a estudiantes), el IELTS General Training (destinado a personas que planean trabajar o emigrar) y el IELTS UKVI (para visados e inmigración al Reino Unido).
  • El contenido está diseñado para reflejar tu capacidad para desenvolverte en un contexto de habla inglesa.
  • Es el examen de inglés con mayor cobertura y reconocimiento mundial para trámites migratorios y académicos. Actualmente, es aceptado por más de 11.000 organizaciones en 144 países del mundo.
  • Dura aproximadamente 2 horas con 45 minutos y la certificación tiene una vigencia de 2 años.
  • Se califica mediante puntajes de bandas que van del 1 al 9.

Análisis comparativo entre el IELTS y los diferentes exámenes de inglés

Comparación del IELTS con el TOEFL

  • El TOEFL es una prueba que también certifica el manejo del inglés, tomando como base las 4 habilidades lingüísticas que contempla el IELTS. No obstante, el enfoque del TOEFL es académico y privilegia el inglés americano. Por ello, su contenido evalúa la capacidad de los examinados para estudiar en una universidad de habla inglesa.
  • El TOEFL presenta diferentes versiones. Por un lado, tenés el TOEFL iBT (Internet Based Test), el cual se realiza vía online en un centro autorizado. Por el otro, está el TOEFL PBT (Paper Based Test), que se aplica en formato impreso.
  • El examen TOEFL dura aproximadamente 4 horas con 30 minutos.
  • La certificación tiene una vigencia de 2 años.
  • Esta prueba mide los resultados en una escala de 0 a 120 puntos.

Comparación del IELTS con el TOEIC 

  • El TOEIC es un examen estandarizado de inglés que, al igual que el IELTS, evalúa el nivel de manejo del idioma. No obstante, el TOEIC lo hace en un contexto laboral.
  • El contenido del examen está concebido para evaluar las habilidades de los participantes para leer y entender instrucciones, manuales y otros documentos que requieren manejar profesionales y empresas.
  • El TOEIC califica las mismas habilidades lingüísticas que el IELTS. No obstante, lo realiza mediante dos pruebas. En una evalúa las destrezas productoras (speaking y writing); en otra, las receptoras (listening y reading). Los estudiantes pueden escoger presentar ambos exámenes o solo uno, en función de sus intereses.   
  • El examen dura aproximadamente 3 horas con 20 minutos (las dos pruebas). 
  • Al igual que el IELTS, la certificación del TOEIC tiene una vigencia de 2 años.
  • La puntuación del TOEIC listening and reading oscila entre los 10 y los 990 puntos; la del TOEIC speaking and writing, entre los 10 y los 400 puntos.

Comparación del IELTS con las pruebas de inglés de Cambridge

  • Las pruebas de inglés de Cambridge son un conjunto de exámenes y cada uno de ellos valida un nivel de dominio del idioma inglés diferente para otorgar certificaciones que no caducan. 
  • Los exámenes de Cambridge normalmente van dirigidos a estudiantes de instituciones educativas que aplican a esas pruebas de forma gradual. También son tomados por personas que quieren validar su nivel de inglés para conseguir trabajos o mejores salarios dentro del mismo país. Los principales son los siguientes: 

- KET. Es un examen de Cambridge dirigido a adultos que tienen un nivel más bajo y a estudiantes con conocimientos elementales de inglés. Tiene una duración de 110 minutos.

- PET. Prueba concebida para estudiantes con conocimientos intermedios de inglés. Tiene una duración de 140 minutos. 

- FCE. Diseñado para participantes con conocimientos intermedios a altos de inglés. Este nivel de certificación normalmente es el mínimo requerido por universidades angloparlantes. La prueba tiene una duración de 210 minutos.

- CAE. Normalmente otorga certificaciones de inglés avanzado. Tiene una duración de 235 minutos.

- CPE. Es el examen de inglés de Cambridge de nivel más alto y certifica que el estudiante domina ese idioma casi como un hablante nativo. Esta prueba dura 235 minutos.

Comparación entre el IELTS y los diferentes exámenes de inglés: calificación y la certificación que otorgan

Es difícil comparar directamente las calificaciones obtenidas entre los diferentes certificados de inglés. Sin embargo, se pueden aproximar algunas equivalencias tomando como patrón de comparación el Marco Común Europeo de Referencia de Lenguas Extranjeras (MCER).

El MCER es un estándar aceptado en todo el mundo para definir las habilidades lingüísticas. En consecuencia, los diferentes exámenes de inglés que hemos visto están alineados a él. Este marco referencial utiliza 6 niveles del dominio del idioma inglés. Aquí resumimos las características que debe tener un estudiante para ser clasificado en cada uno de ellos (COE, 2021):

1. Usuario básico nivel A1

Es capaz de interactuar de forma sencilla en situaciones que impliquen manejo de un vocabulario elemental, donde los interlocutores hablen lento y estén dispuestos a colaborar.

2. Usuario básico nivel A2

Puede comprender expresiones básicas de uso frecuente relacionadas con asuntos personales, familiares y rutinarios. Asimismo, es capaz de realizar un intercambio simple y directo sobre esos temas.

3. Usuario independiente nivel B1

Está en capacidad de manejar la mayoría de las situaciones que pueden surgir en un área donde se habla el idioma. Asimismo, puede describir sus sueños, miedos, objetivos, entre otros.

4. Usuario independiente nivel B2

Puede comprender y expresar en lengua inglesa aspectos técnicos en su campo de especialización. De igual manera, interactúa con hablantes nativos con fluidez. 

5. Usuario competente nivel C1

Puede utilizar el inglés de forma flexible y eficaz en todos los contextos. Asimismo, está en capacidad de manejar mensajes complejos.

6. Usuario competente nivel C2

Es capaz de comprender con facilidad prácticamente todo lo que oye o lee. Puede expresarse de manera espontánea y desenvolverse como un hablante nativo.

Si analizamos la calificación que hay que obtener en los diferentes exámenes de inglés para alcanzar cada uno de los niveles del MCER, podemos establecer una comparación indirecta entre ellos. Veamos ese ejercicio.

¿Qué calificación debés obtener para alcanzar un nivel independiente B1 del MCER? 

Para alcanzar un nivel independiente B1 del MCER, debés contar con una calificación del examen IELTS entre 4 y 5 puntos. En el caso de los otros certificados de ingles internacionales que hemos visto, tenés que obtener la siguiente puntuación: 

  • TOEFL IBT: de 41 a 71 puntos.
  • TOEIC: de 550 a 784 puntos.
  • PET: de 140 a 159.

¿Cómo obtenés un nivel independiente B2 del MCER?

El nivel intermedio B2 del MCER lo podés obtener con las siguientes calificaciones de los diferentes exámenes de inglés:

  • IELTS: de 5,5 a 6,5 puntos
  • TOEFL: de 72 a 94 puntos. 
  • TOEIC: de 785 a 944 puntos.
  • FCE: de 160 a 179 puntos.

Calificación necesaria para obtener el nivel Competente C1 del MCER

Para obtener el nivel competente C1 del MCER, debés lograr la siguiente calificación en los diferentes exámenes de inglés que hemos visto: 

  • IELTS: de 7 a 8 puntos  
  • TOEFL: de 95 a 114 puntos.
  • TOEIC: de 945 a 990 puntos.
  • CAE: de 180 a 199 puntos.
  • CPE: de 180 a 199 puntos.

Calificación necesaria para obtener el nivel Competente C2 del MCER

El nivel competente C2 del MCER lo obtenés con las siguientes puntuaciones de los diferentes exámenes de inglés:

  • IELTS: de 8,5 a 9 puntos 
  • TOEFL: de 115 a 120 puntos.
  • CPE: de 200 a 230 puntos.

De los diferentes exámenes de inglés, ¿cuál es el más conveniente para vos?

La elección de un determinado examen internacional de inglés va a estar en función de los planes que tengas en el exterior, así como de los requerimientos de la organización donde pensás postularte para estudiar o trabajar. Por ello, es recomendable que, antes de seleccionar algún examen, consultes con dicha institución. Si decidís rendir el IELTS, el British Council Argentina te ofrece:

  • Acceso gratuito e ilimitado al mejor material de preparación para el IELTS.
  • Menores costos y mayor beneficio por tu inversión. El British Council ofrece el examen IELTS en moneda local (ARS) y exonerado de impuestos o intereses.
  • Variedad de fechas y sedes: IELTS Argentina.

Ahora ya conocés mejor los diferentes exámenes que pueden otorgarte un certificado en inglés. Con ese conocimiento, podés decidirte y dar ese trascendental paso para abrir las puertas a un futuro prometedor en el exterior. Animate y recordá que el British Council Argentina siempre va a estar allí para apoyarte. 

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